すっぽんのスレオニンとは?

すっぽんはスレオニンを含有する

滋養強壮や疲労回復効果を発揮するため、古くから高級食材や漢方薬として広く愛用されているすっぽん。
最近はサプリメントなどでも多く販売されるようになったので、だれでも手軽にすっぽんの健康効果が得られるようになりました。
すっぽんの成分にはスレオニンと呼ばれる栄養素があります。
スレオニンは余り聞きなれない栄養素ですが、どのような健康効果があるのでしょうか?
今回は、すっぽんに含まれるスレオニンについてお話します。

スレオニンとは

スレオニンは英語表記が「threonine」なので、トレオニンと呼ばれる場合もあります。
スレオニンは、体のたんぱく質を構成する20種類のアミノ酸のうち、食物などで摂取が必要な9種類の必須アミノ酸の一つです。
スレオニンは体に必要な20種類のアミノ酸の中で、最後に発見された成分です。
スレオニンは水には溶けますが、アルコールには溶けない性質があり、動物性のたんぱく質に多いのが特徴です。
一方、人間はスレオニンを体内で生産できませんが、植物では非必須アミノ酸のアスパラギン酸からスレオニンを生産できます。

スレオニンの効果

すっぽんは、スレオニンを100gあたり651mg含有しています。
スレオニンは他のアミノ酸と共に体内でたんぱく質の原料となる以外に
(1)脂肪肝の予防
(2)成長の促進
(3)胃炎の改善
(4)美肌効果
(5)美髪効果
があります。
すっぽんのスレオニンが、如何にこれらの効果を発揮するのか、詳しく見てみましょう。

脂肪肝の予防

スレオニンはラットを使った実験では、血漿や肝臓のコレステロールを調整する作用があることが示唆されているため、肝臓の脂肪を減らす作用があると考えられています。

脂肪肝の原因

脂肪肝は、肝臓でエネルギーに代謝※1する糖質、脂質、たんぱく質の三大栄養素を過剰に摂取し、余分なエネルギーが脂肪となって肝臓に蓄積することで発症します。

肝臓で三大栄養素をエネルギーに代謝する際に、補酵素として作用するのが、すっぽんに豊富なビタミンB群です。
特にすっぽんは主に糖質を代謝するビタミンB1、主に脂質を代謝するビタミンB2、三大栄養素を代謝し体内のエネルギー生産の6割に関与するナイアシンが豊富です。
すっぽんを摂取すると、スレオニンとビタミンB群が相乗効果を発揮し、肝臓のエネルギー生産力が促進するので脂肪肝を予防できます。

※1 代謝とは、ある物質を体内の化学反応で、別の性質を持つ物質に変えること。

成長の促進

ネズミを使った実験では、ネズミにスレオニンとリジンを添加した飼料を与えると成長するのに対し、与えないネズミは成長が止まってしまうという結果が出ています。
そのため、スレオニンは成長に関わる因子であると考えられています。

すっぽんはスレオニン以外に、成長に関わる非必須アミノ酸のアルギニンが豊富です。
アルギニンは、成長時に新陳代謝※2に必要な成長ホルモンの分泌を促す作用があります。

また、新陳代謝で行う細胞分裂には、たんぱく質の合成や正確な遺伝子情報の複製が必要で、亜鉛が無いとこれらの作業が体内で行われません。

すっぽんを摂取すると、スレオニンとアルギニン、亜鉛の効果で新陳代謝が促進し、体の成長を促します。

※2 新陳代謝とは、古い細胞を分解し、細胞分裂で新しい細胞に入れ替えることで組織の機能を正常に保つ生理現象のこと。

成分含有量

すっぽん100gあたり1,036mgのアルギニンを含有しています。また亜鉛も豊富で、すっぽん100gあたり1.6mg含有し、これは成人男子が1日に必要な摂取基準の16%に相当します。

胃炎の改善

胃炎とは

胃炎は、食物の過剰摂取やアレルギーなどで胃酸の分泌が過剰になり、胃の粘膜に炎症を起こす症状です。

スレオニンは胃酸の分泌を調整する作用があるので、胃炎を改善できます。

美肌効果

スレオニンは、肌の保湿成分のコラーゲンを合成する際に必要な材料の一つです。
コラーゲンはスレオニン以外に、主成分のグリシンやプロリン、アラニン、アルギニン、アスパラギン酸など各種アミノ酸や鉄、その合成を促す亜鉛が必要です。
すっぽんの甲羅はコラーゲンの宝庫なので、すっぽんを摂取すると美肌を実現できます。

美髪効果

髪の毛の主成分であるケラチンは18種類のアミノ酸から構成され、スレオニンもその一つです。
ケラチンには、含硫アミノ酸で必須アミノ酸のメチオニンや非必須アミノ酸システインが、美しい黒髪にはメラニン色素を作る非必須アミノ酸のチロシンも必要です すっぽんはこれらのアミノ酸を豊富に含有しているので、美髪効果も発揮します。

まとめ

スレオニンは必須アミノ酸の一つで、体内では合成できないため食事などで摂取が必要です。
スレオニンは脂肪肝の抑制や成長因子として作用し、また胃酸の分泌を調整し、美肌や美髪の成分としても使用されます。
すっぽんはスレオニンの効果を高めるビタミンB群や亜鉛、各種アミノ酸が豊富なので、スレオニンの健康効果をより実感できます。
すっぽんは毎日食べられる食材ではありませんが、すっぽんのサプリメントならスレオニンの健康効果を手軽に得られます。

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