すっぽんで美髪を手に入れる

すっぽんは美髪効果を発揮する

食べると翌朝肌がプルプルになるので、美容に気を遣う女性にも人気のすっぽん。
すっぽんと言うと美肌に注目が集まりますが、実は美髪にも非常に効果がある健康食品で、潤いと張りのある髪は女性の魅力を高めます。
今回は、すっぽんの美髪効果についてお話します。

美髪の条件

美髪の条件とされるのが毛髪に
(1)ハリ
(2)コシ
(3)ツヤ
があることです。
ハリはピンと張ったようなしっかりした髪質のことで、毛髪のボリュームを演出します。
コシは芯の入った髪質のことで、しなやかで弾力のある髪のことをいいます。
ツヤは髪の毛の表面のキューティクルと呼ばれるウロコ状の毛表皮に傷がなく、髪が輝いている状態をいいます。
これらの3条件が整うと、美髪を実現できます。
若い頃は美髪を容易に保てても加齢やストレス、生活習慣の乱れなどが原因で髪の健康が保てなくなると、これらの3条件が徐々に失われ、乾燥しごわついた弱々しい髪質になります。

すっぽんの栄養素

すっぽんは高たんぱくで低カロリーな食品で、特にコラーゲンが多く、各種アミノ酸を豊富に含有しています。
また、ビタミンB群をはじめとした各種ビタミン、鉄や亜鉛などのミネラル、必須脂肪酸も多く含有しています。
すっぽんのこれらの栄養素がどのように作用すると美髪を実現できるのか、詳しく見ていきましょう。

すっぽんで髪の毛を作る

すっぽんでケラチンを作る

毛髪の主成分は、ケラチンと呼ばれる固い特殊なたんぱく質です。
ケラチンの合成には18種類のアミノ酸が必要で、すっぽんはこの18種類のアミノ酸が全て揃っています。

また、ケラチンの生成にはビタミンB6とビチオン(ビタミンB7)、亜鉛が必要です。
ビタミンB6とビチオンはアミノ酸からケラチンを代謝※1する際に補酵素として作用し、亜鉛はケラチンの合成を促進する作用があります。
すっぽんはこれらの栄養素も含有しているので、豊かな毛髪を作れます。

※1 代謝とは、ある物質を体内の化学反応で、別の性質を持つ物質に変えること。

成分含有量

すっぽんは高たんぱくな食品で、100gあたり16.4gのたんぱく質を含有し、これは成人女性が1日に必要な摂取基準の32.8%に相当します。

すっぽんのコラーゲンで髪を太くする
毛包が大きければ髪が太くなる

髪の毛が細く弱々しいと、女性でも薄毛が気になってしまいます。
毛乳頭などを保護し一般に毛穴と呼ばれる毛包は、コラーゲンでできています。
毛包は毛の太さと関係し、毛包が大きければ大きいほど毛が太く丈夫になります。
逆に毛包が小さいと毛が細く弱くなるので、毛包の形成は美髪実現に必要な条件です。

すっぽんはコラーゲンが豊富な食品として知られ、すっぽんの甲羅はコラーゲンの塊です。
コラーゲンを摂取しても体内で一度アミノ酸に分解されるので、全てがコラーゲンになるわけではありませんが、体内でコラーゲンが再合成される確率が高まります。
体内のコラーゲンが増えると毛包が大きくなることが知られており、それに伴い毛乳頭も大きくなるので太くコシのある毛髪を育成できます。

すっぽんのビタミンB2で頭髪に潤いを与える
頭髪の潤いには皮脂の分泌が必要

頭髪が乾いてパサつくのは、毛髪の乾燥を防ぐ皮脂の分泌が正常に行われないためです。
毛穴にある皮脂腺から皮脂が分泌されると天然のワックスとなり、キューティクルを保護し潤いとツヤのある髪を保ちます。

皮脂の分泌の調整を行うのが、ビタミンB2です。
ビタミンB2は脂質の代謝に補酵素として作用するビタミンで、不足すると皮膚や粘液の健康が保てません。
すっぽんを摂取すると、ビタミンB2の効果で潤いある艶やかな髪を実現できます。

成分含有量

すっぽんはビタミンB2が豊富で、100gあたり0.41mg含有し、これは成人女性が1日に必要な摂取基準の34.2%に相当します。

すっぽんで白髪を予防

黒髪はメラニン色素で生成される

美髪の天敵の一つが、白髪です。
黒髪は毛髪のケラチンを生成する際に、メラノサイトから分泌されるメラニン色素を巻き込むことで生成されます。

メラニン色素はすっぽんが含有する非必須アミノ酸のチロシンが、チロシナーゼという酵素に反応して合成されます。
この合成に必要なのがビタミンB群の葉酸とビタミンB12で、すっぽんはこれらのビタミンも含有しています。
すっぽんを摂取すると白髪が予防でき、若々しい黒髪を保てます。

すっぽんで血行を促進し髪に栄養を補給

血行不良は毛髪を弱くする

毛髪の健康を保つには、髪の成長に必要な栄養素を、毛髪の細胞分裂が行われる毛乳頭に送り届けなければなりません。
毛乳頭は毛細血管と結び付いています。血行が悪く毛細血管の末端まで血液が届かないと、毛髪の成長に必要な栄養素や酸素が不足し、コシもハリもない弱々しい毛髪になります。
特に、血中に中性脂肪や悪玉コレステロールと呼ばれるLDLコレステロールが増えると、血液がドロドロになり、毛細血管の末端まで血液が届かなくなります。

ビタミンEやEPA・DHAで血行促進

油に溶ける脂溶性の抗酸化物質であるビタミンEは、中性脂肪やLDLコレステロールの分泌を抑制し、血行を阻害する血栓を予防する作用があります。
また、すっぽんは青魚に豊富なEPA(エイコサヘキサエン酸)とDHA(ドコサヘキサエン酸)が豊富です。
EPA・DHAが血中に増えると、それに伴い血中の中性脂肪やLDLコレステロールが減少します。
これらの栄養素をすっぽんで摂取すると、ドロドロの血液がサラサラになり、毛細血管の抹消まで血液がしっかり流れるようになります。そうすると、毛乳頭に栄養や酸素が充分届くので健康的な毛髪を保てるようになります。

成分含有量

すっぽんはビタミンE1を100gあたり1mg含有し、これは成人女性が1日に必要な摂取基準の16.7%に相当します。

美髪には睡眠が必要

睡眠が不足すると弱々しい髪になる

髪の毛は髪の毛の合成に必要な栄養素を摂取すれば、美しい髪を保てるわけではありません。
髪の毛の成長にはたんぱく質の合成を促進する成長ホルモンの分泌が必要です。
成長ホルモンは(1)睡眠中、(2)運動中、(3)食物の消化の際にしか分泌されず、しかも1日に分泌される成長ホルモンの7割が睡眠中に分泌されます。
毛髪の健康を保つには十分な睡眠が必要ですが、ストレスや生活習慣の乱れが原因で不眠になると、毛髪の成長に必要な成長ホルモンの分泌が不十分になり、弱々しい髪質になります。

すっぽんで睡眠を促す

睡眠には「睡眠ホルモン」と呼ばれるメラトニンの生成や、脳の休息を司る自律神経の副交感神経を優位にする必要があります。
すっぽんはメラトニンの前駆体であるセロトニンの合成に必要な、必須アミノ酸のトリプトファンとビタミンB6を含有します。
また、副交感神経を優位にする脳内ホルモンのGABA(ギャバ)の原料となる非必須アミノ酸のグルタミン酸や、睡眠障害を改善するビタミンB12も豊富です。

さらに、睡眠前に深部体温を下げ入眠を促し、成長ホルモンが分泌されるノンレム睡眠の時間を長くする非必須アミノ酸のグリシンも豊富です。
すっぽんを摂取すると、これらの栄養素の相乗効果で質の良い睡眠が確保され、毛髪の成長に必要な成長ホルモンの分泌が増えます。

すっぽんのアルギニンで成長ホルモンの分泌を促進
成長ホルモンが不足すると弱々しい髪になる

非必須アミノ酸のアルギニンは遊離アミノ酸※2として作用すると、脳下垂体を刺激し成長ホルモンの分泌を促進する作用があります。
成長ホルモンは新陳代謝※3や傷の修復に必要なので生涯にわたり分泌されます。しかし加齢と共にその分泌量が減少するので、それと共に毛髪の成長も阻害され弱々しい髪になります。
※2 遊離アミノ酸とは、他のアミノ酸と結合せず、単独で体の機能に作用するアミノ酸のこと。
※3 新陳代謝とは、古い細胞を分解し、細胞分裂で新しい細胞に入れ替えることで、組織の機能を保つ生理現象のこと。

すっぽんを摂取すると、豊富なアルギニンが成長ホルモンの分泌を増やし、毛髪の成長を促すので美髪を実現できます。

成分含有量

すっぽんはアルギニンが豊富で、100gあたり1,036mg含有しています。

女性の毛髪はエストロゲンの関与も必要

エストロゲン不足は髪の健康を妨げる

女性の場合、ハリとツヤのある魅力的な毛髪を実現するには女性ホルモンのエストロゲンの分泌も必要です。
エストロゲンは女性の体の新陳代謝にも関与しているので、ストレスや加齢などでエストロゲンの分泌が減少すると、毛髪の健康を保てません。

アルギニンでエストロゲンの分泌を促す
アルギニン不足はエストロゲンを減らす

アルギニンは脳下垂体を刺激し成長ホルモンの分泌を促しますが、同時に脳下垂体と連動する視床下部も刺激します。
視床下部は女性ホルモンの分泌の指令を出す器官で、加齢やストレスで視床下部の働きが低下すると女性ホルモンの分泌の指令が出ず、エストロゲンの分泌が阻害されます。

アルギニンで視床下部が刺激を受けると、性腺刺激ホルモン放出ホルモンが分泌され、それを受け脳下垂体から性腺刺激ホルモンが分泌されます。
性腺刺激ホルモンが卵巣に到達すると、エストロゲンの合成が行われるようになります。

亜鉛でエストロゲンの生産量を増やす
亜鉛不足はエストロゲンを減らす

卵巣に亜鉛が不足すると、エストロゲンの生産量が減少します。
亜鉛は別名「セックス・ホルモン」と呼ばれ、生殖器の機能維持に必要な栄養素です。

すっぽんは亜鉛も豊富なので、卵巣のエストロゲンの生産量が増えます。
その結果、エストロゲンの分泌量が増え、女性らしい艶やかでハリのある毛髪を保てます。

まとめ

すっぽんは美髪を実現する栄養素が豊富で、髪の毛の成分となる各種アミノ酸や、その合成に必要なビタミンB群や亜鉛が豊富です。
また、毛髪を健康に保つには、血行を促進する必要が有り、ビタミンEやEPA・DHAが血液をサラサラにして血行を促進し、毛乳頭に栄養や酸素を十分に送り届けます。
さらに、毛髪の成長には成長ホルモンの分泌が必要で、すっぽんのアルギニンをはじめとした各種アミノ酸やビタミンB12が睡眠中の成長ホルモンの分泌を促進します。

他にも女性の美髪にはエストロゲンも関与しているので、アルギニンや亜鉛がエストロゲンを増やし、女性らしいツヤとコシある毛髪を実現します。
すっぽんは美髪に必要な様々な栄養素を一緒に摂取できるので、すっぽんのサプリメントなどを上手に活用すると、若々しくツヤとハリのある毛髪を維持できます。

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