すっぽんでコラーゲンを補給

すっぽんはコラーゲンが豊富な食品

すっぽんを食べた翌日はお肌がプルプルになると言われ、実際にその効果を実感した方も多いと思います。
そのお肌プルプル効果の有効成分とされているのが、コラーゲンです。
特にお肌が気になる女性の場合、コラーゲンが配合された化粧品や食品の情報に敏感だと思います。
滋養強壮や疲労回復に効果がある高級食材のすっぽんは、コラーゲンが豊富な食品として知られています。
今回は、すっぽんのコラーゲンについてお話します。

コラーゲンとは

コラーゲンとは、私たちの体の皮膚、靭帯、腱、骨、軟骨などを構成するたんぱく質の一種です。
コラーゲンは細胞外基質※1の主成分であり、私たちの体を構成するたんぱく質の、実に30%がコラーゲンです。

※1 細胞外基質とは、体細胞の外側にある繊維状や網目状の構造体のこと。

コラーゲンの役割

コラーゲンは私たちの体を構成する、非常に重要なたんぱく質です。
コラーゲンは、私たちの体で以下の役割を果たします。

肌の保湿、弾力の成分

コラーゲンは、肌の潤いを保ち、弾力を与える成分です。
真皮にコラーゲンが不足すると、肌がカサカサになりシワが増えます。

骨の形成

私たちの骨格を支える骨は、カルシウム以外に様々な物質で構成されています。
カルシウム自体は非常に脆く、リンと結合すると固くなります。
しかし、硬いままだと衝撃で折れやすいので、コラーゲンを構成成分として加えることで骨に柔軟性を与えます。
また、コラーゲンは軟骨の成分として、骨の成長や関節同士の摩擦の軽減に関わります。

筋繊維を束ねる筋膜の成分

筋肉は、筋繊維と呼ばれる細長い細胞が束になった組織です。
筋繊維と筋繊維の間は、筋膜と呼ばれる組織で囲まれ束になっています。
この筋膜の成分がコラーゲンです。
また筋膜は、骨や血管と筋肉を結びつける役割も果たします。

神経細胞の一部

神経と神経はシナプスでつながっていますが、そのシナプスの主成分がコラーゲンです。

すっぽんはコラーゲンの原料が豊富

コラーゲンの成分

コラーゲンは、各種アミノ酸が結合して構成されています。
すっぽんは、コラーゲンの原料となる各種アミノ酸が豊富です。

コラーゲンの原料となるアミノ酸

コラーゲンの1/3を占めるのが非必須アミノ酸のグリシンで、その他にプロリンやアラニン、リジンなどのアミノ酸が必要です。
また、コラーゲンのY字構造の分岐点を作るアルギニンや、コラーゲン繊維形成を促進するアスパラギン酸も必要です。
さらに、コラーゲンの生成にはビタミンCと必須ミネラルの鉄が必要です。

すっぽんの肉には、これらのアミノ酸や鉄が豊富で、ビタミンCも含有しています。
そのため、すっぽんを摂取するとコラーゲンを体内で合成できるようになります。

すっぽんの甲羅はコラーゲンの塊

一般に亀の甲羅は甲板と呼ばれ、骨と鱗が変形してできた組織です。
一方、すっぽんの甲羅の周囲は他の亀類と異なり角質化されておらず、柔らかい状態です。
すっぽん料理ではこの部分をエンペラといい、鍋や炒め物、酢の物などで提供されます。
実は、このエンペラはコラーゲンの塊です。
そのため、すっぽんを食べた翌朝はお肌がプルプルになる実感が得られるのです。

摂取したコラーゲンが全てコラーゲンになるわけではない

コラーゲンは一度アミノ酸に分解される

すっぽんはコラーゲンが豊富な食品ですが、コラーゲンをたくさん摂取すれば全て体内でコラーゲンとして使用されるわけではありません。
コラーゲンは消化の際に一度全てアミノ酸に分解され、小腸で吸収され肝臓に運ばれます。
そして、それらのアミノ酸は必要に応じて他のたんぱく質の合成や、遊離アミノ酸※2として使用されます。

※2 遊離アミノ酸とは、他のアミノ酸と結合せず、単独で体の機能に作用するアミノ酸のこと。

コラーゲンのアミノ酸は様々な効果を発揮

コラーゲンに含まれるアルギニンやアスパラギン酸は、疲労回復の効果があります。
また、アルギニンは成長ホルモンの分泌を促す作用もあるので、肌の新陳代謝※3が活性化し瑞々しい肌を実現できます。
他にも、コラーゲンの主成分であるグリシンは質の良い睡眠を促す作用があります。

※3 新陳代謝とは、古い細胞を分解し、細胞分裂で新しい細胞に入れ替えることで、組織の機能を保つ生理現象のこと。

そして、必要に応じてコラーゲンも生成されるので、コラーゲンを摂取するとしないとでは体内でコラーゲンが生成される確率も大きく異なります。
すっぽんはコラーゲンが豊富なので、その分体内でコラーゲンを生産する確率も高まります。

まとめ

コラーゲンは私たちの体を構成する皮膚や骨などに必要な成分で、体内のたんぱく質の30%がコラーゲンです。
すっぽんは体内でコラーゲンを生成する際に必要な各種アミノ酸などが全て揃っているので、体内でコラーゲンの合成が可能になります。
特にすっぽんの甲羅のエンペラはコラーゲンの塊なので、すっぽんでコラーゲンを補うと皮膚や肌の健康を保てるばかりではなく、疲労回復や安眠効果も得られます。
すっぽんのサプリメントは甲羅も配合したものも多くあるので、毎日すっぽんのサプリメントを摂取すると、コラーゲンが体内で生産され、美肌や健康維持に効果を発揮します。

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